XVII век

Допетровскую эпоху принято сравнивать с тёмным Средневековьем. Широко распространено заблуждение, что царь-реформатор был первым русским государем, распахнувшим окно в Европу, а до его прихода к власти Москва представляла собой некий замкнутый затхлый мирок, отгороженный от западного мира толстыми кремлёвскими стенами.

Но это совсем не так. Наоборот, уже начале XVII века Кремль отчаянно стремился дружить с Европой. Пётр лишь логично продолжил начинания своего прогрессивного деда Михаила Фёдоровича; отца Алексея Михайловича - завзятого театрала; и старшего брата Фёдора Алексеевича, женившегося на образованной польской панночке Агате Грушецкой. И кстати, именно Агата первая придумала брить бороды московским боярам!

Так почувствовали в Москве потребность в европейском искусстве и комфорте, а потом и в научном образовании. Начали иноземным офицером и немецкой пушкой, а кончили немецким балетом и латинской грамматикой.

Василий Осипович Ключевский «Русская история»